经营11年、团队仅剩1人,这款老游戏是怎样两度被玩家挽救的?

来自 葡萄谷游戏网>2019-05-18
深度

[ 葡萄谷游戏网原创专稿,未经允许请勿转载 ]

经营11年、团队仅剩1人,这款老游戏是怎样两度被玩家挽救的?

如果一款MMO经营了十几年,玩家数目逐渐缩减到收不抵支的程度、经营团队也力不从心,等待它的命运似乎就只要关停这一种可能了。

但有些时候,一些游戏却能打破行业常规,成为一种例外。

《燃烧海洋系海盗》(Pirates of the Burning Sea)便是如许一款游戏。它已经两次陷入困境,面对被关停的危险,但两次都在忠实粉丝的支撑下撑了过来。这款命途多舛的游戏阅历刊行商撤出、团队易主,到末了只剩下一名工作职员在维持经营,却依然有一小群死忠玩家竭尽尽力维系着他咱咱们喜欢的游戏。

PC Gamer最近报导了它的故事,原标题为《How fans helped this 11-year-old pirate MMO outlive 2 studio closures》,如下是葡萄君编译的内容。

c1.png

“你喜欢《萤火虫》吗?”Brian Taney问道,他是《燃烧海洋上的海盗》开拓团队里末了一名成员,“如果你仔细看看《Out of Gas》这一集,你会发现这个游戏和《冲出宁静号》(《萤火虫》的续集电影)很像。”

这是一个有些残忍的比喻。《燃烧海洋上的海盗》是一款有11年历史的MMO,不停靠着一小群忠实玩家勉强支撑着。而如今,它就像是一艘坏掉的飞船,漂浮在太空中,里面的船员因为缺氧而陷入极度危险小

2018年8月,Taney写下一篇情感朴拙的博客,他奉告《燃烧海洋上的海盗》的玩家,游戏的微型开拓团队Portalus Games失去了唯一的程序员。Taney的博客,就像是宁静号收回的绝望的信号一样,这是一次孤注一掷的求救。

这篇文章收回以后,玩家的消息如潮水般涌来,Taney至今还保留着这些玩家的名单。玩家咱咱们纷纷表示乐意供给帮助,比如做QA测试员、游戏办理员或是新手引导,另有一名玩家甚至能做3D建模。他咱咱们都乐意免费为游戏供给支撑。论坛上,玩家咱咱们激动地讨论着怎样能力拯救这款游戏,并自发为这款游戏构造众筹。统统这些社区运动都证明,《燃烧海洋上的海盗》是一款值得被拯救的游戏。而这已经不是第一次了。

认识的水域

《燃烧海洋上的海盗》和统统2000年阁下的MMO游戏一样,有唠叨的NPC给你发任务,有公会,有玩家对付PvP和PvE情势喋喋不休的争论,另有面数很低的粗糙建模(粗糙到可能已经从新赶上low ?poly的潮水了)。如今,同时代的其余MMO游戏大多都已消亡,只要《燃烧海洋上的海盗》仍然活着。顽固的海盗咱咱们支撑着这款游戏,因为他咱咱们在游戏里看到了一些分外的东西,这些东西是别的游戏里找不到的。

“游戏里有很多角色。”一个老玩家(咱咱咱们就叫他“黑胡子”吧)对我说,其时咱咱咱们正在游戏里查理福特的一家酒馆喝酒,“比如我可以或许或许审视一下这家酒馆的环境,然后上去说一句‘我从没注意到酒馆里另有一个豹头’就引发一场枪战,这时候火光燃起、蜡烛忽明忽暗。游戏里有很多类似的元素,它咱咱们都很有美感。”

对付我这种局外人,我只看到游戏老旧的材质贴图、僵硬的动画,这只是多年前《魔兽世界》引发MMO高潮中的游戏之一,再搭配上海盗传奇冒险故事而已。但黑胡子如许的玩家依然能在此中看到一些他喜欢的元素。

c2.png

虽然游戏已经经营了十多年,但是很多老玩家仍然能在这片“燃烧海洋”里找叫露鳌有些玩家发现了新的稀有鱼类,有些玩家在拍卖行发现了很独特的剑,另有一名玩家(我叫他“棉布杰克”)甚至发现游戏里有一个叫做Raúl Capablanca(历史上一名国际象棋冠军)的NPC,这个NPC隐藏在一个象棋无关的系列任务里,还会引用Raúl Capablanca真正说过的话。Calico Jack说,这个NPC让他脊背发凉,然而大多数玩家都不知道这个NPC的存在。

知道《燃烧海洋上的海盗》靠什么经营了11年后,人咱咱们不只会为游戏仍有新发现而感动,更会被这个游戏的存在所打动。

2018年8月这篇博客并不是《燃烧海洋上的海盗》第一次碰到危机。2010年,游戏上线两年后,Brian Taney加入了游戏末了的开拓商Flying Lab Software,卖力品格包管和客服。他将Flying Lab描述为“一个成熟健全的团队”,公司其时约有25名开拓职员,另有25名员工卖力QA和客服。他如今经营的Portalus Games几乎没有成员,相比之下那时候的团队设置设备摆设无疑是奢华的。

“Flying Lab有我见过规模最大、最忠实的社区经营团队,团队里有运动策划、论坛办理员,另有一个IRC频道上全天在线、专职与玩家聊天的员工。除此之外,游戏的GM会轮班来对峙7*24小时与玩一动。”Taney说。

棉布杰克还记得游戏早期有何等生动有趣,其时游戏内的公会甚至会模仿真正的海军来运作。“在游戏里你可以或许或许像真实的征兵那样,有新兵、大副、上将这些军衔。玩家是真的在玩角色扮演。”他回忆道。

然而,海盗咱咱们的黄金年月并没有持续太久。2012年,游戏刊行商索尼在线娱乐(Sony Online Entertainment, SOE)决定不再支撑这款游戏。而尽管开拓团队Flying Lab仍然持有版权,他咱咱们也决定不再持续经营《燃烧海洋上的海盗》。另外一个老玩家Richard Salois说,其时这个消息对玩家咱咱们的打击很沉重。“SOE和Flying Lab放弃了《燃烧海洋上的海盗》后,咱咱咱们都很担心会失去这个游戏,其时完全不知道该怎么办。”

c3.png

在加入Flying Lab之前,Taney已经玩过很多MMO游戏,对裁员、倒闭和停服并不陌生。他和其余几个开拓者冒险尝试了不一样的办法——树立一个新工作室Portalus Games来持续经营游戏。“对其余人来说,这恰是他咱咱们这些年青人计划职业的时候,他咱咱们把这看作是一次能改写简历的好机遇。而对我来说,我只是爱这款游戏。起初我就为了加入Flying Lab,放弃了一些支出更高的工作。我想着‘好吧,我试试,看看接下来会发生什么?’”

但是SOE撤出之后,游戏就必要一个新的效劳器。不过Portalus很幸运,效劳器租赁公司Vision Online的首席履行官Darrell Benvenuto,其时已经和Flying Lab很熟了,《燃烧海洋上的海盗》顺遂地转到了Vision的效劳器,就如许,《燃烧海洋上的海盗》渡过了第一个难关。就像《加勒比海盗》中冲出戴维·琼斯的牢笼那样。

为了低落本钱,Portalus没有租办公室,统统员工都在家办公。2010年以后,《燃烧海洋上的海盗》改成免费下载,并颠末过程道具付费的办法存活了下来。“玩家不停在支撑咱咱咱们持续经营游戏。虽然有些勉强,但也足够咱咱咱们支撑上来了。”Taney说道。而跟着游戏变得“高龄”,Portalus的团队也很难持续维持游戏的经营,更不用说更新内容了。

这些年,玩家数目越来越少,工作室的规模也随之缩水。

Taney猜测,很多玩家并没有意识到《燃烧海洋上的海盗》阅历了一次更换效劳器的危机。这个猜测在Salois的游戏阅历中获得了证实:“很多人去玩其余游戏了,咱咱咱们这些老玩家回来了,但是这个游戏没有新玩家。”

6年曩昔了。因为人手越来越少,Portalus越来越难以维持游戏经营。“咱咱咱们团队从25人下降到12人,再下降到8人,末了只剩3小我。到末了天天的光阴都极其有限,连维持这种工作进度也变得非常艰难。”Taney说道。有一段光阴他甚至有6个月没有拿工资,来让游戏对峙经营。

每当《燃烧海洋上的海盗》陷入险境的时候,它最忠实的玩家就会站进去,极力阻止游戏关停。“当游戏快要不行的时候,就会有玩家站进去说‘我要买200美元、300美元的游戏货币,让游戏对峙运行。’”Calico Jack说,“他咱咱们傍边一些人甚至已经有很多年没有玩过了。”

黑胡子也已经很极力地支撑过《燃烧海洋上的海盗》。“我在游戏里卖船,尝试拉人买内购货币,我也会专程造船来让人咱咱们付费购买,如果游戏没有足够的支出就会停服。这是我我无法接受的。游戏关服后我可能会因为无所事事而无聊了馈!彼的可能有些夸张了,不过在网游里投入大批光阴、树立人际相干的人,应该都能懂得这种感情。

黑胡子和棉布杰克是多年的好友,因为这款长线经营的MMO游戏相识。多年间他咱咱们一路玩游戏到深夜,如今他咱咱们知根知底,时常拿对方开玩笑。而如许的相干也反过来促使他咱咱们不停留在游戏里。“这些年我已经在这个游戏上花了好几千,但我并不后悔。”黑胡子弥补道。

Salois不止一次尝试AFK,但是每次到末了他都邑回到游戏里来。“我第一次AFK是去玩《Darkfall》,后来我也有几次AFK,但是这个游戏是我玩过最完备的海盗题材游戏。虽然它已经11年了,但是它有自己独到的一壁。”

c4副本.png

让游戏活上来

2018年8月,《燃烧海洋上的海盗》又一次陷入了风暴中央。这一次,Taney唯一的共事、游戏唯一的程序员,决定要离开这家公司。作为游戏设计师,Taney有数年的工作经验。但是要在没有程序员的环境下维持游戏运行,他很难做到。对这统统无能为力的Taney,转向了他仅存的盼望。

“这一次,我勉励社区的玩家咱咱们都站进去,捉住这次机遇,一路决定这款游戏的未来。”他在官方博客中写道,“恰是因为有社区玩家的力量,这款游戏能力久长地经营。它证明过自己,它的性命力远比它已经的经营公司久长”

Taney提出了一种可能的解决办法:让游戏的玩家来决定(游戏的去留),这是一种真正的民主自决,就像历史上已经的海盗自决一样。“我觉得这可能会让游戏版权方Flying Lab有点重要,但是对付我来说,这恰恰海盗咱咱们的行事办法!和(游戏的)海盗主题十分契合。社区中的玩家是真正维系着这款游戏的人群,他咱咱们在游戏上花费了真金白银,那就由他咱咱们来决定吧。”

游戏版权方权衡这一决定期间,Portalus Games的博客沉寂了几个月。Taney唯一确定的是,Portalus这次彻底完了,对此他已经有了充足的生理准备。但尽管公司无法再对峙经营,他还是盼望《燃烧海洋上的海盗》能持续走上来。“如果游戏要交给其余公司,我不知道交接后是否还必要我介入此中。但如果游戏持续经营上来意味我要跟它告别,我会很乐意说再见。”

对付黑胡子如许的玩家来说,这一次《燃烧海洋上的海盗》看上去很难再维系上来了。“说实话,起初咱咱咱们很绝望。Portalus发公告说不会持续经营的时候,咱咱咱们家为游戏就要停服了。这让游戏变得无声无息。

那几个月里,《燃烧海洋上的海盗》就犹如被海浪淹没一样平常。但玩家热忱、自发的声援依然维持着游戏运行。同时,版权方也供给了一个宽限期,便利后续接手的公司介入。“《燃烧海洋上的海盗》有来自版权方、经营职员和社区的支撑,换成是别的什从戏,可能早就停服了。”Taney说,“看从商业角度来看,这款游戏也早就应该关停了。”

今年1月,在宣布Portalus Games将会解散的5个月后,Taney更新博客庆祝了《燃烧海洋上的海盗》的11周年。同时Taney还宣布游戏效劳器供给方Vision Online将会成为新的经营商,接收这款游戏,而且在Taney正式解散公司后接收他。“Vision宣布要接手游戏之后,老玩家咱咱们成群结队地回来了。”黑胡子说,他如今依然经常登录游戏。

“《燃烧海洋上的海盗》如许的老游戏错综复杂,我很清楚协调如许一款游戏必要花费怎样的精力。任何MMO游戏几乎都是如许的——不止是游戏开拓方投入了大批精力,多年来不停活跃在游防的玩家也是如斯。所以如果我可以或许或许为他咱咱们做点什么,来防止游戏停服,我觉得我是有任务去做的。”Vision的CEO Darrell Benvenuto说。

根据Taney的说法,早在2008年的时候,Vision就帮游戏替换掉了一批物理效劳器。这项改动让游戏的经营本钱低落了大约50%。省下了这笔钱之后,他咱咱们得以从新引入“游戏巨匠Red Jaq”(游戏内置的社区司理和客服功效)。棉布杰克和黑胡子说,Red Jaq的存在对付玩家群而言是一种精力意味。玩家咱咱们一逮到机遇就向她询问Vision(对付游戏)的计划,她没有透露太多,但是向玩家咱咱们包管Taney知道玩家想要什么样的游戏更新。

c5.png

Taney已经有一些点子了:比如先规复从前的订阅效劳“船长俱乐部”并加以进级,同时加入玩家呼声很高的怀旧服。“我估算了一下有多少人会支撑如许一个效劳器,如果我估算得没错,如许做是可以或许或许盈余的。”Taney说,“盈余可能不会有太多,但至少是盈余的。”

Benvenuto也有些设法主意,不过他不太赞同我用“支撑”来形容(他盼望能让游戏重焕生机,而不只仅是为现有的游戏供给支撑)。

对付游戏必要一个怎样的社区,他的确有一些构想——“咱咱咱们必要再吸引几千名玩家。”他说,“最大的繁多本钱来自人力,再多2000~3000名玩家,发生的花费就足够填补工程师的本钱了。”

《燃烧海洋上的海盗》上线怀旧服,或是其余必要程序支撑的内容之前,游戏社区要持续睁开壮大,来证明自己的价值,因为只要后续玩家的花费不敷以弥补本钱,这款游戏就仍然面对着潜在危险。

晴空

c6.png

“像《燃烧海洋上的海盗》这类老游戏,它咱咱们必要有一些勇士,一些乐意为之流血的人。”Taney说道。曩昔的9年里,他便是如许做的,而如许做的远非Taney一小我。

至于要怎么掩护忠实玩家,棉布杰克的诉求对付接手公司来说并不容易,“要对得起那些玩家,对得起那些花了大把光阴、分外在意游戏的玩家。极力做到这一点。”

我是在1月发现《燃烧海洋上的海盗》这个故事的,其时我正在寻找的,是“一个古怪、老旧的MMO游戏社区里一些搞笑、有趣的事”。

从外界视角来看,这款游戏遭到玩家喜爱但行将消亡,没有人乐意给出明白的死亡日期。我带着好奇前去刺探,决定至少要从中找到一个好故事。而我最终发现的,是一艘广受爱戴的旧船,它的船员乐意与之共同沉没。

Taney说把这款游戏比作《冲出宁静号》是最恰当的。

“《燃烧海洋上的海盗》就像宁静号一样,它是一艘老船,陈旧而且破烂。对付很多人来说它看起来就像是一座危楼,但咱咱咱们想要留下它。”他在电话里说到这儿的时候,听起来有一点哽咽,“咱咱咱们想让它持续航行上来。”

文章评论
葡萄谷游戏网订阅号
友情链接:桥西电化教育网  智利华人中文网  贵州省招生考试院  碎石土地知识网  百亨电气自动化网  中卫生活资讯网  鼎昱建材网  亚海展会网  中卫生活资讯网  中国视野新闻网